寒い日が続くと、恋しくなるのが暖かい飲み物。冷え切った体にしみわたり、体も心もリラックスしますよね。いつもはコーヒーばかり飲んでいる私ですが、冬はなんだかホットミルクが飲みたくなる。ということで、今回はホットミルクについて語りたいと思います。

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ホットミルクがほっとする

おやじギャグのように聞こえますが、本当にホットミルクはほっとする!私は1日に4~5杯はコーヒーを飲むカフェイン大好き人間。飲み過ぎには注意が必要ですが、コーヒーの香りにはリラックス効果(※1)や集中力アップの効果(※1)があると言われているので、仕事に疲れた時にはとても良い飲み物。

 

ただ、冬場は日照時間が短く、朝寝坊しがちなので、あまりコーヒーを飲み過ぎると夜寝られなくなるような気がして、少し控えめにしています。頭をすっきりさせてくれるコーヒーですが、飲み過ぎは睡眠の質を低下させることもあると言われていますしね(※2)。

全くコーヒーを飲まないわけではありませんが、ルイボスティーやとうもろこし茶、ハーブティーなど、冬場はホットドリンクを良く飲みます。基本的に砂糖の入っていない飲み物を飲むのですが、どうしても甘いものが欲しい!というときに飲むのがホットミルク。お菓子に手が伸びる前に空腹感を満たすのにもぴったりです。

温かい飲み物はどこかほっとさせてくれる効果がありますが、中でもホットミルクはダントツなきがするのは私だけでようか?

※1 参考:Q.12コーヒーでストレスが解消される? | 全日本コーヒー協会

※2 参考:カフェインってからだにいいの?悪いの?:タニタ運営[カラダのカルテ]

巷で言われているホットミルクの効果って?

よくホットミルクには「睡眠の質を上げる」や、そこから派生して「睡眠の質が上がるから、成長ホルモンが分泌されてダイエット効果がある」など、いろいろな効果があるとされていますよね。

そういった話の中では、牛乳に含まれるトリプトファンが睡眠ホルモンの「メラトニン」の原料となるため、睡眠に効果的と「メラトニン」が引き合いに出されますが、カップ1杯分飲んだところで「メラトニン」の効果はあまりないみたいです…

それでも、ホットミルクを飲むことで何だか落ち着いたり、少し眠くなったりしますよね?それはトリプトファンから生成されるセロトニンや、タンパク質が分解されてできるオピオイドペプチドに鎮静作用があるからなのだとか。カルシウムが含まれていることも要因の1つとされています。

ひとつは、牛乳のたんぱく質が消化してできる「オピオイドペプチド」に、神経を鎮静させる作用があり、眠りを誘うと言われています。また、牛乳に多く含まれる必須アミノ酸「トリプトファン」が原料となって、体内で鎮痛や鎮静効果がある神経伝達物質セロトニンが作られるので、おだやかな気持ちになるそうです。
さらによく知られているのは、カルシウムのイライラ防止効果。牛乳に多く含まれるカルシウムが交感神経の働きを抑えることで、気分がリラックスできて心地いい眠りに誘ってくれるそうです。

引用元:ホットミルクの鎮静作用 | 乳(NEW)なワザ | 親子で楽しく 明治デイリーズレシピ

う~ん、牛乳の明治さんでも「すんごい眠れるよ」とは言ってないですよね。まあ、心地いい眠りに誘ってくれる効果はあるかな…?的な感じです。

科学的な裏付けはどうあれ、何よりも「ホットミルクを飲むと落ち着く」と自分が感じているからこそ効果があるのかもしれないですね。プラシーボ効果?

私のおすすめプラスアルファはメープルシロップ

ある意味、私の中ではリラックスしたいときというのは、得てして小腹がすいています。だから、ついつい甘いものに手が伸びてしまうんですね。でも、冬っていろいろイベントあるから毎年のように太ってしまう…だからお菓子は控えたい…でも甘いもの欲しい…

ということで、私はホットミルクにメープルシロップを入れて甘さを出し、満足感を得ています。

メープルシロップ

実はこの飲み方、日テレの『満天 青空レストラン』で紹介していたものなのです。それまで、ホットミルクには砂糖を入れていたのですが、テレビでこの飲み方をみて、「絶対これおいしいでしょ!」と思い試してみたらめっちゃはまりました。

それからはずっとこの飲み方。まあ、後から知ったのですが、メープルシロップのほうが砂糖よりカロリー低くて、栄養も豊富らしいですね!これは嬉しい。

メープルシロップの栄養を知りたい人はこちら

ちなみに、最近ちょっと贅沢をして、良いメープルシロップを買いました。子どももお気に入りですが、パパには内緒です。

メープルシロップ

アメリカでも人気の究極のメープルシロップ。お試しにと買ったのはミニボトル。バレルエイジドとタヒチアンバニラの2種類あるのですが、子どもも食べるのでタヒチアンバニラを選択!名前の通り、バニラの香りで、とっても幸せな気分になります。

スーパーで売っているメープルシロップでも十分おいしいのですが、やはり香りが違うとまた、おいしさも変わりますね!

ちなみに、ボトルもとてもおしゃれなので、そのまま置いておいてもいい感じ。ちょっとお値段が高いので、自分用としてはたまにしか使いませんが、贈り物でもらったらとても嬉しいアイテムです。

さいごに

メープルシロップは砂糖やハチミツに比べて少しお値段が張りますが、低カロリーで栄養価も高いので、とてもおすすめ。普段のお料理やホットケーキに使うとなると、あっという間に使い切ってしまいますが、ホットミルクにちょっとプラスするだけなら、そんなにすぐにはなくなりません!

疲れたときのサプリ的な存在にいかがですか?

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